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Movimientos de la Tierra


© 2002. Carlos Andrés Carvajal T.
Astrónomo Autodidacta

La Tierra en su viaje a través del espacio posee varios movimientos (casi 18 descritos) que provienen de las interacciones gravitacionales y de su forma. Existen sin embargo algunos de estos que son mas importantes debido a que son mas evidentes y en su desarrollo imponen ciclos que son mucho mas perceptibles.

  • Rotación
  • Translación
  • Presesión
  • Nutación

Rotación.

Este movimiento se realiza alrededor del eje de la tierra y es el que produce los cambios mas evidentes: El día y la noche y el movimiento aparente de la esfera celeste. Los astros aparecen en el oriente (orto), llega a lo mas alto de su recorrido (culminación superior) y finalmente desaparece por el oste (ocaso).

Una rotación completa tomando como referencia una estrella se denomina día sidéreo y dura 23 horas, 56 minutos y 4.09 segundos. Si se toma como referencia al sol es decir se mide desde un medio día a otro se denomina día solar, durante el tiempo en que el sol vuelve a alcanzar su culminación superior también se a desplazado con respecto a la tierra por el movimiento de translación de esta y por tanto el día solar será mas largo siendo en promedio de 24 horas. Los relojes con que medimos el tiempo no siguen el día sidéreo o solar sino el de un sol ficticio que da una vuelta en promedio en 24 horas.

La marca entre el día y la noche que en astros como la luna está claramente definida por la ausencia de atmósfera y que se denomina terminador, en la tierra por la atmósfera es mucho mas amplia y difusa y desde la superficie terrestre se observa como amanecer y atardecer.

Traslación

Es el movimiento de la Tierra alrededor del sol siguiendo en cumplimiento de las leyes de Kepler una orbita elíptica. Nuevamente si se toma como referencia la posición de una estrella la tierra cumple una vuelta en un año sidéreo que es de 365 días, 6 horas, 9 minutos y 10 segundos.

En realidad el año sidéreo es de poca importancia práctica. Para las actividades terrestres tiene mucha mas importancia la medición del tiempo según las estaciones. Tomando como referencia el intervalo de tiempo transcurrido entre un inicio de la primavera y otro, cuando el sol se encuentra en el punto vernal. el año trópico dura 365 días 4 horas 48 minutos y 46 segundos y este es el año utilizado para realizar los calendarios.

La órbita tiene un perímetro de 930 millones de kilómetros con una distancia promedio al Sol de 150.000.000 km a lo que se conoce como Unidad Astronómica (U.A.). De esto de deduce que nuestra nave espacial viaja a una velocidad de 106.000 km por hora o 29.5 km por segundo.

El hecho de que la órbita sea elíptica hace que la tierra en algún momento este muy alejada del sol a esto se le llama afelio (en Julio) a 151.800.000 km y a los 6 meses esta en Perihelio (en Enero) a 142.700.000 km.

Presesión de los equinoccios

Llamado comúnmente presesión, fue descrito por Hiparco de Nicea. Debido a que la tierra no es una esfera perfecta sino que se encuentra ensanchada en el ecuador y achatada en los polos presenta un cabeceo similar al de un trombo cuando pierde velocidad a este movimiento se le denomina Presesión.

De esta manera el eje de la tierra circunscribe un "cono" de 47º de apertura. Las consecuencias de este movimiento son : primero el eje polar no se dirige siempre hacia el mismo punto, en nuestra época la estrella polar (alfa de la osa menor) marca el norte pero esta no siempre ha estado allí sino que va variando su dirección completando un circulo en 25.765 años. de esta manera la estrella que señala el polo norte y sur cambian en este lapso de tiempo.

Segundo, la retícula de coordenadas utilizada para ubicar la posición estelar cambian de posición. Así el punto vernal o Aries que en nuestro sistemas de coordenadas se toma como punto de partida para la medición de la ascensión recta y es en donde el la eclíptica cruza el ecuador celeste de sur a norte a ido trasladándose estando antes en la constelación de Aries pero ahora se encuentra en Piscis. Este movimiento entonces cambia las coordenadas de los objetos celestes debiéndose tomar años de referencia para determinar las coordenadas exactas de una estrella, en la actualidad se utiliza el "equinoccio de 2000.0"  para los valores tanto de ascensión recta como de declinación ( la fecha usada hasta 1999 era 1950.0).

Nutación.Este movimientos es poco perceptible y es un vaivén del eje de la tierra superpuesto a la presesión. Este movimiento esta ocasionado por la interacción gravitacional con la Luna. En este movimiento la eje de la tierra haciendo un bucle de 18 segundos de arco en la línea de presesión cada uno de los cuales dura 18.6 años: una vez se completa un giro de la presesión se han realizado 1300 bucles.